S’il te plaît Marie : une grande neuvaine à la Vierge pour demander la fin de l’épidémie

Des Lyonnais invitent tous les Français à mettre des bougies à leurs fenêtres le 8 décembre, pour la fête de l’Immaculée Conception. A partir du 30 novembre, une neuvaine spéciale à la Vierge Marie sera dite pour la France. Cette initiative est portée par l’ensemble paroissial Saint-Pothin – Immaculée Conception, Magnificat, Famille Chrétienne et Aleteia.

Merci Marie, cet élan qui perdure dans toute la France autour du 8 décembre depuis 1852, prendra cette année la tournure d’un grand : S’il te plaît Marie . « En cette période difficile que nous traversons, nous avons souhaité confier notre pays à la Sainte Vierge et abandonner notre sort dans ses bras maternels », confie Bénédicte Prévost, qui fait partie des Lyonnais à l’origine de l’initiative. STP Marie est coorganisée par l’ensemble paroissial Saint-Pothin – Immaculée Conception, Magnificat, Famille Chrétienne et Aleteia, avec l’appui du diocèse de Lyon et de la basilique de Fourvière. « Notre objectif est que cet élan gagne toute la France, et qu’il ne touche pas que les catholiques mais que tout le monde puisse déposer une bougie à sa fenêtre le 8 décembre », explique le père Patrice Guerre, curé de la paroisse Saint-Pothin – Immaculée Conception.

Une idée inspirée de la fête des lumières

Les Lyonnais ont puisé leur inspiration dans la traditionnelle fête des lumières ayant lieu tous les ans dans leur ville le 8 décembre. Alors que la peste ravageait la France en 1643, les habitants de Lyon se sont confiés à la Vierge Marie et ont promis de lui rendre hommage chaque année si l’épidémie ne franchissait pas les portes de la ville. Fidèles à ce vœu exaucé depuis le XVIIe siècle, ils ont décidé en 1852 de rattacher leur hommage annuel à la fête de l’Immaculée Conception, et de déposer des bougies à leurs fenêtres.

Bougies qui symboliseront cette année les intentions de prière et le « désir de retrouver l’unité après les divisions que cette épidémie a pu faire éclater y compris entre les catholiques », souligne Bénédicte Prévost. Ces luminaires renouvelleront aussi, comme au temps de l’épidémie de peste, la demande de protection à la Vierge Marie, dans un contexte marqué par le coronavirus « mais aussi par les attentats », rappellent les organisateurs. « Bien sûr, cette démarche de supplication n’empêche pas le « Merci », nous ne sommes pas des enfants râleurs mais confiants, pleins d’espérance dans notre mère du Ciel la Vierge Marie », ajoute le père Patrice Guerre.

Une neuvaine spéciale à la Vierge

Pour accompagner la démarche des bougies, les fidèles sont invités à se joindre à la neuvaine spéciale à la Vierge Marie qui sera dite du 30 novembre au 7 décembre. Tous ceux qui le souhaitent peuvent s’inscrire sur le site internet de l’événement STPMarie pour recevoir les textes de la neuvaine et la suivre en direct tous les soirs à 20h30. Le 8 décembre, une messe à 19h15 et une grande veillée de prière à 20h15 seront diffusées en direct depuis la basilique de Fourvière à Lyon, érigée en hommage à la Vierge Marie en 1872.

 (Extrait de l’article de Camille Lecuit paru dans Famille Chrétienne)